图为此次在沙特阿拉伯中部省 (Al Wusta) 遗址发现的智人指骨化石。

 

  中国文物网4月16日编译报道:日前,一项研究显示,在沙特阿拉伯沙漠发现的一根手指遗骨表明,现代人在 8.5万年前就已经深入阿拉伯半岛腹地,推动着数千年来非洲人外流迁徙。
 
  这项发表在《自然生态学与进化》 (Nature Ecology & Evolution)期刊上的研究对长期以来达成的共识提出质疑,即人类在大约6万年前才从非洲发源地开始进行大规模迁移,之前曾有几次小规模迁徙行动未能取得成功。
 
  最近的考古学调查结果已经开始质疑这种观点,一些人声称找到了智人在12万年前迁出至非洲及邻近的黎凡特 (Levant) 地区的证据。
 
  但该研究报告作者称其对许多发现结果(包括中国和澳大利亚研究结果)的真实性和年代测定存疑。
 
  研究团队表示,毫无疑问,其找到的新指骨化石属于人类,可以使用放射技术直接进行年代测定。
 
  来自牛津大学的研究合著者休•格罗卡特(HuwGroucutt)称,该指骨化石的年代是非常罕见的证据,表明“我们的物种走出非洲的时间早于人们之前的设想”。
 
  这枚指骨长度仅为 3.2 厘米(约为 1.6 英寸),被认为是中指的中间指段,可能来自成人。2016年,相关工作人员在沙特阿拉伯北部内夫得沙漠 (Nefud Desert) 意外发现了该指骨化石,并用两年多的时间对其进行了深入分析。
 
  格罗卡特和团队人员使用了一种称为铀系年代测定的辐射测量方法,通过测量微小的放射性元素痕迹来确定遗骨年代。
 
  该团队称,测试表明,这枚指骨化石至少有 8.5 万年(可能 9万年)的悠久历史,因此是在非洲及黎凡特地区以外发现的“最古老的直接测定智人”化石。
 
  这是在沙特阿拉伯发现的首枚古人类(人类及其直系祖先群体)化石。
 
  研究小组表示,其他考古发现(其发现者声称年代更久远)很有可能是真实的,但没有经过直接年代测定。大多数遗骨化石的年代通过发现所在地的沙石或岩层或附近其他物品计算得出。
 
  除了重新测定人类迁出非洲的时间之外,这项研究还可能改变人类迁徙路线。
 
  来自德国马克思普朗克人类历史科学研究所 (Max Planck Institute for the Science ofHuman History) 的研究合著者迈克尔•佩特拉利亚 (MichaelPetraglia)表示:“我们争论的焦点是人类曾多次迁出非洲,因此欧亚大陆的迁徙和殖民过程远比教科书上讲述的历史复杂得多。”
 
  根据一种主流理论,人类只有过一次非洲迁出浪潮,他们沿着非洲海岸从阿拉伯南部及印度一直迁往澳大利亚。
 
  大致上,黎凡特地区是当前以色列、黎巴嫩、叙利亚部分地区及约旦西部所涵盖的东地中海区域。
 
  佩特拉利亚表示,这枚指骨化石表明“现代人曾穿越亚欧大陆陆地核心内部,而非沿海岸线迁出。”
 
  据了解,发现该人类遗骨化石的地区被称为中部省 (Al Wusta)遗址,在 9万年前曾有着丰富的河流和湖泊资源,与今天的沙漠场景完全不同。
 
  此外,团队工作人员还在这里发现了各种动物化石(包括河马)及先进的石器。
 
  这一切都指出,该指骨化石的所有者是一个半游牧式采集狩猎群体的成员,在找到水源和动物后继续迁移。(中国文物网编译报道)

  
 
 
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